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Simon Zebo - " Je vais adorer ça ! "

Simon Zebo affronte dimanche ses futurs partenaires du Racing 92 dans un match décisif pour sortir de la poule de la mort qui réuni son club actuel le Munster, Leicester, Castres et les Ciel et Blanc. Un combat quasi fraternel pour ce francophone et francophile – son père est martiniquais – grand ami de Teddy Thomas et de Casey Laulala .

« Vous allez découvrir la U Arena, l’antre de vos futurs exploits avec le Racing…
Je suis super excité. J’ai vu la salle à la télé, Teddy m’en a parlé, tout ça donne très envie. Elle est magnifique et les conditions de jeu très rapide favorisent le jeu que j’aime. J’ai hâte !

Ça doit être bizarre, non, d’affronter votre prochain club dans un match qui n’aura rien d’amical puisque le perdant risquera d’avoir du mal à se qualifier pour le quart de finale ?
C’est sûr que ça va être un très très gros match. Un match difficile pour les deux équipes mais surtout pour le Munster. On va devoir faire le maximum, donner tout ce que nous avons et ne pas commettre d’erreur si nous voulons faire un résultat. Le Racing est une des meilleures équipes d’Europe mais bon, le Munster aussi !

Les fans du Munster ont-ils fini par accepter votre décision de quitter le club pour rejoindre les Ciel et Blanc ?
Ç’a été difficile au début mais je crois qu’ils ont compris et accepté ma décision. Ils m’ont souhaité de réussir dans ce défi que je me suis imposé. La décision a été très difficile à prendre, j’avais une super connexion avec eux, avec tout le monde au club mais c’était le bon moment…

Cette « décision difficile », Teddy et Casey vous ont aidé à la prendre ?
Oui tout à fait. Ils m’ont convaincu en me parlant de la vie au club, de son côté très familial, du fait qu’on était toujours là les uns pour les autres, que ça soit dans l’équipe ou dans le club dans son ensemble. C’est important pour moi cet aspect-là. J’aime me sentir entouré, comme en famille et je sais qu’au Racing ça sera le cas. C’est aussi un club qui a une grande et longue histoire, une tradition, comme le Munster, mais en même temps un club très ambitieux, tourné vers l’avenir et focalisé sur la gagne. C’est le très haut niveau, comme le Munster, sans pour autant renier le côté humain. En ce sens les deux clubs ont beaucoup de points communs. Je suis quelqu’un de très déterminé, un vrai compétiteur mais j’ai besoin aussi de chaleur humaine dans le quotidien.

Et de chaleur tout court dans la U Arena, même en hiver ? C’est un avantage pour vous d’évoluer sous un toit, avec une température douce même en plein hiver ?
Oui je pense que je vais adorer ça ! Et puis pour le jeu, comme je l’ai dit, j’aime quand les conditions sont très rapides et là ça sera toujours le cas.

Après le match de samedi vous avez prévu de revenir quand ?
Probablement fin janvier pour quelques jours, histoire de visiter Meudon, Sceaux, Le Plessis et les environs. Il va falloir que je trouve une maison pour ma famille et moi, une école maternelle pour mon fils. Pour ma fille on a encore un peu de temps ! » 
 

Simon Zebo et Teddy Thomas
Simon Zebo et Teddy Thomas

On Sunday, Simon Zebo will go toe to toe against his future teammates, during a very important game for qualification; an almost brotherly fight for this Francophile player, born from a Martinican father he is a great friend of Teddy Thomas and Casey Laulala.

On Sunday you’ll discover the U Arena…
I’m really excited! I saw the Arena on TV and Teddy told me about it. It’s really beautiful and the game looks really fast in it… I can’t wait!

Is it weird to play against your future club during this key match to reach the playoffs?
Sure, it’s gonna be a huge game, really tough for both teams but especially for Munster. We’ll have to give our very best and make no mistakes if we want to win. Racing is one of the best European Team… but the Munster is as well!

How did Munster’s fans react after your decision to leave the club?
It was really difficult at the beginning but I think they understood and accepted my decision. They wish me the best, to succeed in this new challenge. The decision was really tough to make… I have a great bound with everyone here, but it was time for me to change.

Did Teddy and Casey help you make this decision?
Yes of course! They convinced me by telling me about the Club, how everyone is there for one another, between teammates and club members. This aspect was really important for me. I like to surround myself with people, like a family, and I know it’ll be the case at Racing 92. Like the Munster, the club also has traditions and a long history, but still has a lot of ambition, and is focused on the future and the victory. The two clubs have a lot in common. I’m really determined and a real competitor but I need human warmth in my daily life.

And what about warmth in the U Arena? Is it an advantage for you to play under a roof ?
Yes I think I’m gonna love it! Moreover, like I said before, I really like the fast game aspect and it’ll be the case in the Arena.

After Sunday’s game, when do you plan to come back?
Probably in January for a couple of days, in order to visit the neighborhood. I have to find a house for my family and a school for my son… For my daughter I still have time!

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